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Il y a tout juste deux cent cinquante ans, l’homme le plus célèbre de son temps s’installait aux portes de Genève, employant son influence et sa fortune à transformer un modeste village du Pays de Gex en une bourgade prospère, vantée d’un bout à l’autre de l’Europe. Forgée du vivant même de Voltaire, fixée par Fernand Caussy en 1912 dans son ouvrage pionnier, Voltaire, seigneur de village, la figure du patriarche de Ferney veillant sur ses horlogers et ses paysans continue de prévaloir. Grâce à l’exceptionnelle collection d’archives privées et inédites de Voltaire rassemblées par le docteur Gerlier et conservées à l’Institut et Musée Voltaire de Genève, Olivier Guichard revient sur l’expérience à bien des égards unique menée à Ferney par son seigneur philosophe. Au terme d’un patient travail de restitution textuelle, il parvient, par touches successives, à rendre compte comme rarement de l’implication d’un philosophe des Lumières dans le siècle à la veille de la Révolution. Exhumée du Fonds Gerlier, la formule répandue dans le Tout- Paris en 1765 par un visiteur de retour de Ferney prend ici tout son sens : « Voilà ce qu’il fait sur un grain de sable qui lui appartient et l’univers sait ce que son génie fait pour le reste du monde ».

Olivier Guichard est historien. Il est attaché culturel à la ville de Ferney-Voltaire (Ain).

Lire les premières pages

Olivier GUICHARD

Ferney, archives ouvertes

Mémoires et documents sur Voltaire nº 2

 

Félix Gerlier, Voltaire et le Pays de Gex

L’acquisition de la seigneurie de Ferney par Voltaire

Mauvais départ

Joseph-Marie Balleidier

Les Burdet, veuve et orpheline

La partie de chasse du sieur Dillon

Deux ou trois domestiques pour la cérémonie

«La philosophie est bonne à quelque chose» : Voltaire et l’abbé Terray

Les dépositaires

Les leçons de Ferney

Inventaire du fonds Gerlier conservé à l’IMV

312 pages

ISBN : 978-2-9528603-7-6

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